International trademark lawyers
Flood of illegitimate Chinese trademark filings forces USPTO rule change

Last week, the United States Patent and Trademark Office (USPTO) announced that as of August 3, 2019, all foreign-domiciled trademark applicants, registrants, and parties to Trademark Trial and Appeal Board (TTAB) proceedings must be represented by an attorney who is licensed to practice in the United States. This will apply to all trademark applicants, registrants, and parties whose permanent legal residence or principal place of business is outside the United States. These parties must all have a U.S.-licensed attorney representing them in all USPTO trademark matters.

In addition, the USPTO will require that all U.S.-licensed attorneys who represent anyone before the USPTO in trademark matters must provide their State bar membership information and confirm they are an active member in good standing of that bar.

According to the director of the USPTO, Andrei Iancu, “Businesses rely on the U.S. trademark register to make important legal decisions about their brands. In order to maintain the accuracy and integrity of the register, for the benefit of all its users, the USPTO must have the appropriate tools to enforce compliance by all applicants and registrants. This rule is a significant step in combatting fraudulent submissions.”

This new rule requiring a U.S.-licensed attorney in all trademark matters will likely streamline the trademark prosecution process and ensure trademark applicants are represented by a party familiar with United States trademark law. This new trademark rule is also expected to improve the quality of trademark application submissions. This rule change should come as no surprise to those practicing in the international trademark space, since many other countries require a domestic attorney to represent foreign trademark applicants.

Beginning August 3rd, pursuant to this rule, Canadian patent agents will no longer be authorized to represent Canadian trademark applicants, registrants, or parties before the USPTO in trademark matters. However, Canadian trademark attorneys and agents will (if eligible )continue to be able to represent their Canadian clients, though the USPTO will correspond only with the appointed U.S. licensed attorney.

This change is significant for foreign companies looking to protect their brands with United States trademarks and we recommend you speak with a U.S. licensed trademark attorney to prepare for this transition.

This rule change is widely believed to stem from Chinese companies having abused the United States trademark filing system. In Flood of Trademark Applications from China Alarms U.S. Officials, the Wall Street Journal wrote extensively about how Chinese companies were “flooding” the USPTO with trademark applications “rife with false information”:

Huge numbers of Chinese citizens are seeking trademarks in the U.S., flooding the U.S. Patent and Trademark Office with applications that officials say appear to be rife with false information.
The surge of filings from China has surprised the patent office. Officials say it could be fueled by cash subsidies that Chinese municipal governments are offering to citizens who register a trademark in a foreign country.
Trademark applications from China have grown more than 12-fold since 2013 and for fiscal 2017 totaled thousands more than the combined filings from Canada, Germany and the U.K. About one in every nine trademark applications reviewed by the U.S. agency is China-based, according to government data.
Patent and trademark officials say cash incentives could be a factor. As part of a national effort to ramp up intellectual-property ownership, China’s provincial governments are paying citizens hundreds of dollars in Chinese currency for each trademark registered in the U.S.
Many Chinese applicants list addresses in the southeastern city of Shenzhen, often referred to as the Silicon Valley of China. Shenzhen pays companies and individuals as much as roughly $800 for a U.S. registered trademark, according to the city’s intellectual-property bureau.
The U.S. officials say many China filings show a pattern of suspicious claims about the goods in question and the qualifications of the attorneys handling them.
“There’s been a dramatic increase in Chinese filings. A lot of [them] seem to be not legitimate,” the patent office’s trademarks commissioner, Mary Boney Denison, said at a Trademark Public Advisory Committee meeting last fall, according to a transcript.

The WSJ article goes on to discuss how fraudulent trademark filings by Chinese companies are delaying legitimate trademark filers trying to secure trademarks with names are similar those sought or secured fraudulently from China.

To qualify for a United States trademark, the product or service for which the U.S. trademark is being sought must be “used in commerce.” But unless another company is challenging the trademark, very little evidence is needed to support the “in use” claim. “There have been instances when a screenshot of a listing on Amazon or another e-commerce site is all an applicant needed to demonstrate market activity.”

Chinese companies essentially flat out lie about having used a particular brand name in commerce in the United States. “The Patent and Trademark Office has found numerous instances of Chinese applicants asserting that a proposed trademark is used in commerce, while submitting multiple nearly-identical images of the same consumer product with a different word on the brand tag. FORLISEA, CINYIFAAN, ENJOYSWEETY and GOOKET are some of the two dozen Chinese brands shown on an identically designed pair of zebra-print pants, for example.”

According to the Wall Street Journal, a number of the Chinese companies that falsely claimed to have been using their brand name in U.S. commerce were represented by foreign attorneys not licensed to practice law in the U.S., “In one recent application, a Shenzhen address was listed for an attorney representing a Hong Kong client who had digitally altered a photo to insert the word “Instamarket” over a Walmart storefront” and “more than a dozen Chinese applicants entered the name “Wendy” into the entry box for the attorney name on the trademark application.”

Many months ago, the World Intellectual Property Review, quoted a leading U.S. trademark attorney as saying, “If it weren’t politically taboo, there could be a section header in the rule change that reads ‘The USPTO is seeking to curtail problematic Chinese filings’.”

Come August 3, that rule change will be here.

— Traduction en français disponible dans la continuation.

— Traducción en español disponible en la continuación.

— Deutsche Übersetzung unten verfügbar.

中文翻译如下。


El flujo de solicitudes ilegítimas de marcas comerciales chinas obliga a la USPTO a cambiar la normativa

La semana pasada, la Oficina de Marcas Comerciales y Patentes de los Estados Unidos (USPTO) anunció que a partir del 3 de Agosto de 2019, todos los solicitantes, inscritos y otras partes con domicilio en el extranjero con casos en el Tribunal de Marcas Comerciales y la Junta de Apelación (TTAB) deben ser representados por un abogado que tenga licencia para ejercer en los Estados Unidos. Esto se aplicará a todos los solicitantes, inscritos y partes de marcas comerciales cuya residencia legal permanente o área principal de negocio esté fuera de los Estados Unidos. Todas estas partes deben tener a un representante legal con licencia en los EE. UU. que les represente en todos los asuntos de marcas comerciales ante la USPTO.

Además, la USPTO requerirá que todos los abogados con licencia en los EE. UU. que representen a alguien ante la USPTO en asuntos de marcas comerciales deban proporcionar su información de credenciales del colegio de abogados estatal y confirmar que son miembros en activo en buena posición en el mismo.

Según el director de la USPTO, Andrei Iancu, “Los negocios confían en el registro de marcas comerciales de los EE. UU. para tomar decisiones legales importantes sobre sus marcas. Para poder mantener la precisión e integridad del registro, para ventaja de todos sus usuarios, la USPTO deberá tener todas las herramientas pertinentes para aplicar el cumplimiento de todos los solicitantes e inscritos. Esta normativa es un paso significativo para combatir las solicitudes fraudulentas.”

Esta nueva normativa de requerimiento de un abogado con licencia en los EE. UU. en todos los asuntos de marcas comerciales probablemente optimizará el proceso de solicitación de una marca comercial y asegurará que los solicitantes de marcas comerciales están representados por una parte familiarizada con la ley de marcas comerciales de los Estados Unidos. Esta nueva normativa de marcas comerciales también espera mejorar la calidad de las presentaciones de solicitudes de marcas comerciales. Este cambio de normativa no debería ser una sorpresa para aquellos que operen en un espacio internacional de marcas comerciales, ya que muchos otros países requieren que un abogado local represente a los solicitantes extranjeros de marcas comerciales.

Desde el 3 de Agosto, en cumplimiento con esta normativa, los agentes de patentes canadienses ya no estarán autorizados a representar a solicitantes, registrantes o partes canadienses en marcas comerciales ante la USPTO sobre asuntos de marcas comerciales. Sin embargo, los abogados y agentes de marcas comerciales canadienses podrán (si fuesen aptos) continuar siendo capaces de representar a sus clientes canadiense, aunque la USPTO solo corresponderá a los representados por un abogado con licencia en los EE. UU.

Este cambio es significativo para las empresas extranjeras que quieran proteger sus marcas con las marcas comerciales de los Estados Unidos y le recomendamos que hable con un abogado de marcas comerciales con licencia en los Estados Unidos para prepararse para esta transición.

Este cambio de normativa está pensado en mayor medida para detener de raíz a las empresas chinas que han abusado del sistema de solicitudes de marcas comerciales de los Estados Unidos. En El Aluvión de Solicitudes de Marcas Comerciales Chinas Alarma a los Funcionarios de los EE. UU., el Wall Street Journal escribió de manera amplia sobre cómo las empresas chinas estaban “anegando” a la USPTO con solicitudes de marcas comerciales “con abundante información falsa”:

Una gran cantidad de ciudadanos chinos está buscando registrar marcas comerciales en los EE. UU., abrumando a la Oficina de Marcas Comerciales y Patentes de los EE. UU. con solicitudes que los funcionarios dicen parecen tener una abundante cantidad de información falsa.

El aluvión de solicitudes desde China ha sorprendido a la oficina de patentes. Los funcionarios dicen que podría verse catalizada por los subsidios que los gobiernos municipales chinos están ofreciendo a los ciudadanos que registren una marca comercial en un país extranjero.

Las solicitudes de marcas comerciales de China se han multiplicado por más de 12 veces desde 2013 y en el año 2017 fiscal, suman miles más que las solicitudes de Canadá, Alemania y el Reino Unido combinadas. Alrededor de una de cada nueve solicitudes de marcas comerciales revisadas por la agencia estadounidense tienen origen en China, según datos del gobierno.

Los funcionarios de patentes y marcas comerciales dicen que los incentivos económicos podrían ser un factor. Como parte de un esfuerzo nacional para reforzar la posesión de propiedad intelectual, los gobiernos provinciales de China están pagando a los ciudadanos cientos de dólares en divisas chinas por cada marca comercial registrada en los EE. UU.

Muchos solicitantes chinos presentan direcciones en la ciudad del sudeste de China llamada Shenzhen, a menudo conocida como el Silicon Valley de China. Shenzhen paga a empresas e individuos hasta unos 800$ por una marca comercial registrada en los EE. UU., según la oficina de propiedad intelectual de la ciudad.

Los funcionarios de los EE. UU. dicen que muchas solicitudes de China muestran un patrón de declaraciones sospechosas sobre los productos en cuestión y las cualificaciones de los abogados que las gestionan.

“Ha habido un aumento dramático en las solicitudes chinas. Muchas [de ellas] parecen no ser legítimas,” la comisaria de marcas comerciales de la oficina de patentes, Mary Boney Denison, dijo el pasado otoño, en un Comité Publico Asesor de Marcas Comerciales, según una transcripción.

El artículo del WSJ describe cómo las solicitudes de marcas comerciales fraudulentas de empresas chinas están retrasando a los solicitantes de marcas comerciales legítimas que intentan proteger marcas comerciales con nombres que sean similares a los ya vistos o estén protegidos de manera fraudulenta desde China.

Para ser apto para una marca comercial de los Estados Unidos, el producto o servicio para el cuál se quiere la marca comercial de los EE. UU. debe “usarse en el comercio.” Pero a no ser que otra empresa rebata la marca comercial, hacen falta muy pocas evidencias para respaldar la reclamación de “en uso.” “Ha habido casos en las que una captura de pantalla de un producto de Amazon u otro sitio de comercio electrónico es todo lo que necesita un solicitante para demostrar actividad de mercado.”

Las empresas chinas esencialmente mienten de manera descarada sobre haber usado un nombre de marca en particular para el comercio en los Estados Unidos. “La Oficina de Marcas Comerciales y Patentes ha descubierto numerosos casos de solicitantes chinos que afirman que una marca comercial propuesta se ha usado en el comercio electrónico, mientras envían múltiples imagen casi idénticas del mismo producto a la venta con una palabra distinta en la pestaña de la marca. FORLISEA, CINYIFAAN, ENJOYSWEETY y GOOKET son algunas de las dos docenas de marcas chinas que han presentado unos pantalones con un estampado de cebra idénticos, por ejemplo.”

Según el Wall Street Journal, una gran cantidad de empresas chinas que declararon falsamente que estaban usando el nombre de su marca en el comercio de los EE. UU. fueron representados por abogados extranjeros sin licencia para practicar derecho en los EE. UU. De acuerdo al artículo, un solicitante alteró digitalmente una fotografía para insertar la palabra “Instamarket” sobre un escaparate de Walmart y más de una docena de solicitudes presentaban el nombre “Wendy” como el de la abogada de récord.

Hace muchos meses, la Valoración de la Propiedad Intelectual Mundial, citó a uno de los mejores abogados de marcas comerciales de los EE. UU. que dijo, “Si no fuese un tabú políticamente, habría un encabezado en el cambio de la normativa que diría “La USPTO busca limitar las problemáticas solicitudes chinas’.”

El siguiente 3 de Agosto, aplicaremos aquí el cambio de la normativa.


Un afflux de demandes de dépôts de marques chinoises illégitimes force le changement de règle de l’USPTO.

La semaine dernière, l’Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO) a annoncé qu’à compter du 3 août 2019, tous les demandeurs de marques domiciliés à l’étranger, les inscrits et les parties intéressés par les procédures du Trademark Trial and Appeal Board (TTAB) doivent être représentés par un avocat qui est autorisé à exercer aux États-Unis. Cela s’appliquera à tous les demandeurs de marques, les inscrits et les parties dont la résidence légale permanente ou le lieu d’affaires principal se trouve à l’extérieur des États-Unis. Ces parties doivent toutes avoir un avocat titulaire exerçant aux États-Unis qui puisse les représenter dans toutes les affaires de dépôt de marques de commerce devant l’USPTO.

En outre, l’USPTO exigera que tous les avocats titulaires d’une licence américaine, représentant quiconque devant l’USPTO en matière de marques de commerce, doivent fournir les renseignements et les preuves nécessaires d’adhésion au barreau de l’État et confirmer d’être des membres actifs et en règle de ce barreau.

D’après le directeur de l’USPTO, Andrei Iancu, « les entreprises font appel au registre des marques des États-Unis lors de toute décision juridique importante au sujet de leurs marques. Afin de maintenir l’exactitude et l’intégrité du registre, dans l’intérêt de tous ses utilisateurs, l’USPTO doit disposer d’outils adéquats pour faire respecter la conformité de tous les demandeurs et inscrits. Cet article est une étape importante dans la lutte contre les demandes frauduleuses.

Cette nouvelle règle exigeant qu’un avocat titulaire d’une licence aux États-Unis prenne en charge toutes les affaires en matière de marques de commerce, est susceptible de simplifier le processus de poursuite judiciaire en matière de marques et veillera à ce que les déposants de marques soient représentés par une partie familière avec le droit des marques aux États-Unis. Cette nouvelle règle sur les marques devrait également améliorer la qualité des demandes d’enregistrement de marques. Ce changement de règle ne devrait pas surprendre ceux qui exercent déjà dans le cadre des marques déposées internationales, puisque de nombreux autres pays exigent un avocat national pour représenter les candidats des marques de commerce étrangères.

À compter du 3 août, conformément à cette règle, les agents de brevets canadiens ne seront plus autorisés à représenter les demandeurs de marques, les inscrits ou les parties canadiennes devant l’USPTO en matière de marques de commerce. Toutefois, les avocats et les agents canadiens en matière de marques pourront continuer à (s’ils sont admissibles) représenter leurs clients canadiens, bien que l’USPTO ne communiquera qu’avec l’avocat titulaire d’une licence américaine.

Ce changement est important pour les entreprises étrangères qui cherchent à protéger leurs marques en les déposant aux Etats-Unis et nous vous recommandons de parler avec un avocat agréé américain spécialiste en droit des marques, afin de se préparer à cette transition.

Ce changement de règle a été issu, selon l’avis de plusieurs personnes, afin d’enrayer le phénomène des sociétés chinoises ayant abusé du système de dépôt de marques des États-Unis. Dans Flood of Trademark Applications from China Alarms U.S. Officials, le Wall Street Journal a longuement écrit sur la façon dont les entreprises chinoises “envahissaient” l’USPTO avec des demandes d’enregistrement de marques “truffées de fausses informations”:

Un grand nombre de citoyens chinois désireux de déposer des marques de commerce aux États-Unis, ont envahi le U.S. Patent and Trademark Office (Office des brevets et des marques des États-Unis) avec des applications qui, selon les fonctionnaires, semblent être truffés de faux renseignements.

L’afflux de dépôts en provenance de Chine a surpris le bureau des brevets. Les fonctionnaires disent que cela pourrait être alimenté par des subventions en espèces que les gouvernements municipaux chinois offrent aux citoyens qui enregistrent une marque déposée dans un pays étranger.

Les demandes d’enregistrement de marques en provenance de Chine ont été multipliées par plus de 12 fois depuis 2013 et, pour l’exercice 2017, elles comptaient des milliers de demandes de plus que les dépôts du Canada, de l’Allemagne et du Royaume-Uni toutes confondues. Selon les données du gouvernement, environ une demande de marque sur neuf examinée par l’agence américaine est basée en Chine. Les représentants des offices de brevets et des marques affirment que les incitations en espèces pourraient y avoir joué un rôle. Dans le cadre d’un effort national visant à accroître la propriété intellectuelle, les gouvernements provinciaux de la Chine versent à leurs citoyens des centaines de dollars en devise chinoise pour chaque marque déposée aux États-Unis.

De nombreux demandeurs chinois ont des adresses dans la ville de Shenzhen, dans le sud-est du pays, souvent désignée sous le nom de Silicon Valley de Chine. Selon le bureau de la propriété intellectuelle de la ville, Shenzhen verse aux entreprises et aux particuliers jusqu’à 800 dollars environ pour une marque enregistrée aux États-Unis.

Les autorités américaines ont déclaré que de nombreux documents déposés en Chine faisaient état de nombreuses demandes suspectes concernant les marchandises en question et les qualifications des avocats qui les traitaient.

« Il y a eu une augmentation spectaculaire des dépôts venant de Chine. Beaucoup [d’entre eux] ne semblent pas légitimes », a déclaré, selon une transcription Mary Boney Denison, commissaire aux marques de commerce de l’Office des brevets, lors d’une réunion du Trademark Public Advisory Committee (Comité consultatif public sur les marques déposées) l’automne dernier.

L’article du WSJ poursuit en expliquant comment les dépôts de marques frauduleuses par les entreprises chinoises retardent les déposants légitimes qui cherchent à enregistrer des marques avec des noms similaires à ceux recherchés ou obtenus frauduleusement depuis la Chine.

Pour pouvoir prétendre à une marque déposée américaine, le produit ou le service pour lequel la marque américaine est sollicitée, doit être “utilisé dans le commerce”. Cependant, à moins qu’une autre société ne conteste la signature, très peu d’éléments de preuve sont nécessaires pour appuyer les revendications “d’utilisation”.  «Il y a eu des cas où une simple capture d’écran d’une liste sur Amazon ou sur un autre site de commerce électronique a constitué tout ce dont le demandeur avait besoin pour démontrer l’activité du marché.»

Les entreprises chinoises ont essentiellement tissu leurs mensonges en ayant utilisé une marque particulière dans le commerce aux États-Unis. “L’Office des brevets et des marques a trouvé de nombreux cas de déposants chinois affirmant qu’une marque proposée était utilisée dans le commerce, tout en soumettant plusieurs images presque identiques du même produit de consommation avec un mot différent sur l’étiquette de la marque. FORLISEA, CINYIFAAN, ENJOYSWEETY et GOOKET par exemple, font partie des deux douzaines de marques chinoises révélées, travaillant sur un pantalon à motif zébré de conception identique. ”

Selon le Wall Street Journal, un certain nombre d’entreprises chinoises qui prétendaient faussement avoir utilisé leur nom déposé dans le commerce américain, étaient représentées par des avocats étrangers qui n’étaient pas habilités à exercer aux États-Unis, “Dans une récente candidature, une adresse de Shenzhen a été répertoriée pour un avocat représentant un client de Hong Kong, qui avait numériquement modifié une photo pour insérer le mot “Instamarket” sur une vitrine Walmart” et “Plus d’une douzaine de déposants chinois ont inscrit le nom“ Wendy ”dans la zone de saisie du nom de l’avocat dans une demande de dépôt de marque.”

Il y a quelques mois, le World Intellectual Property Review, cité par un avocat américain spécialiste des marques, a déclaré: «Si ce n’était pas un tabou politique, il pourrait y avoir un en-tête de section dans le changement de règle où il est écrit:” L’USPTO cherche à entraver les dépôts Chinois problématiques ‘. ”

Ce changement de règle aura lieu le 3 août prochain.


Die Flut der illegitimen chinesischen Markenanmeldungen zwingt zu USPTO-Regeländerung

Letzte Woche gab das Patent- und Markenamt der USA (USPTO) bekannt, dass ab dem 03. August 2019 alle im Ausland ansässigen Markenanmelder, Registranten und Parteien des TTAB-Verfahrens (Trademark Trial and Appeal Board) durch einen Anwalt vertreten werden müssen, der in den Vereinigten Staaten zugelassen ist. Dies gilt für alle Antragsteller, Markenanmelder und Parteien, deren ständiger und rechtmäßiger Wohnsitz oder Hauptgeschäftssitz außerhalb der Vereinigten Staaten liegt. Diese Parteien müssen alle über einen in den USA zugelassenen Anwalt verfügen, der sie in allen USPTO-Markenangelegenheiten vertritt.

Des Weiteren sieht das USPTO künftig vor, dass alle in den USA zugelassenen Anwälte, die jemanden vor dem USPTO in Markenangelegenheiten vertreten, ihre Informationen zur Mitgliedschaft in der amerikanischen Anwaltskammer vorlegen und bestätigen müssen, dass sie ein aktives und angesehenes Mitglied dieser Anwaltskammer sind.

Laut dem Direktor der USPTO, Andrei Iancu, „verlassen sich Unternehmen auf das US-Markenregister, um wichtige rechtliche Entscheidungen in Bezug auf ihre Marken zu treffen. Um die Richtigkeit und Integrität des Registers zugunsten aller Benutzer zu gewährleisten, muss das USPTO über geeignete Instrumente verfügen, um die Einhaltung durch alle Antragsteller und Markenanmelder durchzusetzen. Diese Regel ist ein wichtiger Schritt bei der Bekämpfung betrügerischer Anträge.”

Diese neue Regelung, nach der ein in den USA zugelassener Anwalt in allen Markenangelegenheiten erforderlich ist, wird voraussichtlich dafür sorgen, dass die Strafverfolgung in Bezug auf Marken optimiert wird und sicherstellen, dass Markenanmelder von einer Partei vertreten werden, die mit dem Markenrecht der USA vertraut ist. Zudem wird erwartet, dass diese neue Regelung auch die Qualität der Markenanmeldungen verbessern wird. Diese Regeländerung sollte diejenigen, die im internationalen Markenbereich tätig sind, nicht überraschen, da auch in vielen anderen Ländern verlangt wird, dass ausländische Markenanmelder sich durch einen inländischen Anwalt vertreten lassen müssen.

Ab dem 03. August sind kanadische Patentanwälte nach dieser Regelung nicht mehr berechtigt, kanadische Antragsteller, Markenanmelder oder Parteien vor dem USPTO in Markenangelegenheiten zu vertreten. Jedoch sind kanadische Markenanwälte und Vertreter weiterhin in der Lage (sofern berechtigt), ihre kanadischen Mandanten zu vertreten, allerdings wird die USPTO nur mit dem ernannten Anwalt korrespondieren, der in den USA zugelassenen ist.

Diese Änderung ist für ausländische Unternehmen von Bedeutung, die ihre Marken mit einem US-Markenzeichen schützen möchten. Wir empfehlen, dass Sie mit einem in den USA lizenzierten Markenanwalt sprechen, um sich auf diesen Übergang vorzubereiten.

Es wird allgemein angenommen, dass diese Regeländerung darauf zurückzuführen ist, dass chinesische Unternehmen das US-amerikanische System zur Markenanmeldung missbraucht haben. In ihrem Artikel „Flood of Trademark Applications from China Alarms U.S. Officials” schrieb das Wall Street Journal ausführlich darüber, wie chinesische Unternehmen das USPTO mit Markenanmeldungen „überfluten”, die „mit falschen Informationen gespickt” seien.

Eine große Anzahl chinesischer Bürger bemüht sich um US-Marken und überflutet dabei das US-Patent- und Markenamt mit Anträgen. Beamte behaupten, dass es den Anschein habe, als wenn diese mit falschen Informationen gespickt wären. Der Anstieg der chinesischen Anmeldungen hat das Patentamt überrascht. Laut den Beamten könnte dies durch Bargeldsubventionen befeuert worden sein, die chinesische Kommunalregierungen denjenigen Bürgern anbietet, die eine Marke im Ausland registrieren.

Markenanmeldungen aus China haben sich seit 2013 mehr als verzwölffacht und für das Geschäftsjahr 2017 waren es Tausende mehr als die Anmeldungen aus Kanada, Deutschland und dem Vereinigten Königreich kombiniert. Etwa jede neunte Markenanmeldung, die von der US-Behörde geprüft wird, stammt laut Regierungsdaten aus China.

Nach Angaben von Beamten des Patent- und Markenamts könnten Bargeldanreize ein Faktor sein. Im Rahmen der nationalen Bemühungen, das geistige Eigentum zu stärken, zahlen die chinesischen Provinzregierungen den Bürgern Hunderte von Dollar in chinesischer Währung für jede Marke, die in den USA eingetragen wird.

Viele chinesische Antragsteller geben eine Adresse in der südöstlichen Stadt Shenzhen an, die oft als das Silicon Valley Chinas bezeichnet wird. Shenzhen zahlt Unternehmen und Einzelpersonen laut dem Amt für geistiges Eigentum der Stadt bis zu 800 US-Dollar für eine in den USA eingetragene Marke.

Den US-Beamten zufolge weisen viele chinesische Anträge das Muster verdächtiger Behauptungen in Bezug auf die entsprechenden Waren und den Qualifikationen der Anwälte auf, die diese Anträge bearbeiten.

„Die chinesischen Anträge haben dramatisch zugenommen. Davon scheinen viele nicht legitim zu sein”, teilte die Markenbeauftragte des Patentamts, Mary Boney Denison, auf einer Sitzung des Public Advisory Committee für Marken im vergangenen Herbst laut einem Protokoll mit.

Im Artikel der Wall Street Journal wird zudem erörtert, wie die arglistigen Markenanmeldungen chinesischer Unternehmen zu einer Verzögerung der legitimen Markenanmeldungen führen, bei denen versucht wird Markennamen zu schützen, die den Namen ähneln, die von chinesischen Unternehmen arglistig angestrebt oder gesichert werden.

Um sich für eine US-Marke zu qualifizieren, muss das Produkt oder die Dienstleistung, für das/die das Markenzeichen in den USA beantragt wird, „im gewerblichen Gebrauch eingesetzt werden”. Sofern jedoch kein anderes Unternehmen die Marke infrage stellt, sind nur sehr wenige Beweise erforderlich, um die Behauptung „im Einsatz” zu stützen. „Es gab Fälle, in denen ein Screenshot eines Amazon-Listings oder einer anderen E-Commerce-Website ausreichte, damit ein Antragsteller Marktaktivität demonstrieren konnte”.

Tatsächlich lügen chinesische Unternehmen darüber, dass sie im US-Handel einen bestimmten Markennamen verwendet haben. „Das Patent- und Markenamt hat zahlreiche Fälle von chinesischen Antragstellern festgestellt, bei denen behauptet wurde, dass eine beantragte Marke im Handel verwendet wird, während mehrere nahezu identische Bilder desselben Verbraucherprodukts mit einem anderen Wort auf dem Markenschild eingereicht wurden. FORLISEA, CINYIFAAN, ENJOYSWEETY und GOOKET befinden sich unter den zwei Dutzend chinesischen Marken, die zum Beispiel auf einer identisch gestalteten Hose mit Zebramuster dargestellt werden”.

Laut dem Wall Street Journal wurden mehrere der chinesischen Unternehmen, die fälschlicherweise behaupteten, ihren Markennamen im US-Handel zu verwenden, von ausländischen Anwälten vertreten, die keine Anwaltszulassung in den USA haben. „In einem kürzlich gestellten Antrag wurde eine Adresse in Shenzhen für einen Anwalt angegeben, der einen Mandanten aus Hongkong vertrat, der ein Foto digital geändert hat, um das Wort „Instamarket” über einer Schaufensterfront von Walmart einzufügen”, und mehr als ein Dutzend chinesischer Antragsteller trugen in das Eingabefeld der Markenanmeldung den Namen „Wendy” als Name des Anwalts ein.

Vor vielen Monaten zitierte der World Intellectual Property Review einen führenden US-Anwalt für Markenrecht mit den Worten: „Wenn es kein politisches Tabu wäre, könnte es in der Regeländerung die folgende Überschrift geben: Das USPTO versucht problematische chinesische Anträge einzudämmen.”

Am 03. August wird die Regeländerung in Kraft treten.


大量非法中国商标申请迫使美国专利商标局不得不改变规定

 

美国专利商标局 (USPTO) 于上周宣布,在2019年8月3日前,所有在国外注册的商标申请人、注册人以及商标审判与上诉委员会 (TTAB) 的诉讼当事人均必须选择一名已授权在美国执业的律师作为代理人。这一规定适用于所有永久合法居住地或主要营业地在美国境外的商标申请人、注册人以及当事人。以上人员均必须拥有一名美国授权的律师来代表他们处理美国专利商标局的所有商标事宜。

此外,美国专利商标局还要求所有在商标事务上代表任何人员的美国授权律师提供其州律师协会会员信息,并将确认他们为该协会的活跃会员。

美国专利商标局局长 Andrei Iancu 说:“企业依靠美国商标注册机构对其品牌做出重要法律决定。为维护注册的准确性和完整性,以及出于所有用户利益,美国专利商标局必须采取适当措施来强制所有申请人和注册人遵守这一规定,该规定是打击欺诈性申请的重要一步。”

这项新规要求所有商标事务中均有一名美国授权律师,此举有望简化商标起诉程序,并确保商标申请人的代理人熟悉美国商标法。该新规也有望提高商标申请的提交质量。对于那些国际商标领域的从业人员而言,该新规并不会令其诧异,因为许多其他国家也会要求外国商标申请人拥有一名国内律师作为其代理人。

根据该规定,自8月3日起,加拿大专利代理人将无权再在美国专利商标局代表加拿大的商标申请人、注册人或当事人处理商标事宜。但是,加拿大商标律师和代理人(如有资格)仍可继续代表其加拿大客户,但美国专利商标局仅会与指定的美国授权律师进行通信。

这一变化对于希望用美国商标来保护其品牌的外国公司来说影响重大,我们建议您与美国授权商标律师进行交谈,以便为这一转变做好准备。

人们普遍认为,之所以要改变这一规定,是因为中国公司正在滥用美国的商标申请制度。在《华尔街日报》“中国商标申请泛滥令美国官员陷入恐慌”一文中,编者广泛报道了中国公司如何利用“充斥着虚假信息”的商标申请“淹没”了美国专利商标局:

大量中国公民正在美国申请商标,将美国专利商标局“堵得水泄不通”,其官员称这些申请似乎还充斥着各种虚假信息。

中国商标申请数量激增令美国专利局措不及防。官员表示,中国市政府为这些在外国注册了商标的公民提供现金补贴还可能会进一步助长这种局面。

自2013年以来,中国的商标申请增长了逾12倍,2017财年的申请总数比加拿大、德国和英国加起来的申请总数还多了数千份。根据政府数据,在美国机构审查的商标申请中,每九份里就约有一份来自中国。

专利商标局官员表示,现金激励可能是原因之一。中国各省政府会为其公民在美国注册的每个商标支付数百美元(以人民币支付),作为提高知识产权所有权的国家措施之一。

许多中国申请人在其申请中写的地址都是中国东南部的城市——深圳,深圳通常也被称为“中国硅谷”。根据深圳知识产权局的数据,深圳的公司和个人每在美国注册一个商标,深圳市政府就会向其支付约800美元。

美国官员表示,许多中国申请文件中都显示出了一种共同模式,即对问题货物的可疑索赔以及处理此类货物的可疑律师资格。

根据一份文字记录,专利商标局商标专员 Mary Boney Denison 去年秋天在商标公共咨询委员会会议上说:“中国的申请数量一直在大幅上涨,但其中许多都是不合法的。

《华尔街日报》上的一篇文章接着还讨论了中国公司申请的欺诈性商标是如何妨碍合法商标申请人申请其商标的,因为他们申请的商标名称十分相似。

要想在美国注册商标,申请美国商标的产品或服务就必须“用于商业”。但是,除非另一家公司对该商标提出质疑,否则很少需要证据来支持“正在使用”的说法。“曾经有过这样的例子,一名申请人需要用来证明市场活动的所有证据就是亚马逊或其他电子商务网站上的一张列表截图。”

中国公司说他们在美国商业中使用了某一特定的品牌名称,这实际上十分可笑。“专利商标局已经发现,在许多例子中,中国申请人声称某一拟定商标正在用于商业,但同时又提交了同一消费品的多张几乎完全相同的图像,只是商标标签上的单词不同而已。例如,有20多个中国品牌使用了一条设计完全相同的斑马纹裤子,只是标签的名字改为了FORLISEA、CINYIFAAN、ENJOYSWEETY 以及 GOOKET等等。”

据《华尔街日报》报道,许多谎称在美国商业中使用自己品牌名称的中国公司都是由未在美国获得执业授权的外国律师代表。“在最近的一份申请中,一名代表香港客户的律师在申请中列出的地址是深圳,该客户只是在电脑上修改了一张照片,然后在沃尔玛店面上插入了“Instamarket”一词”,而且“十几名中国申请人在商标申请的律师姓名框中填写的都是“Wendy”。

数月前,“世界知识产权评论”援引了一位美国著名商标律师的话:“如果没有政治禁忌,那新规的标题可能会是‘美国专利商标局正在努力削减有问题的中国申请’。”

新规将于8月3日实行。