Durante los últimos meses una retahíla de demandas antidumping y antisubvención han sido instauradas por empresas de Estados Unidos contra las importaciones chinas de diversos rubros. Dado que el sentimiento anti-China se ha agudizado en Estados Unidos—trascendiendo líneas partidistas y azuzado en gran medida por desacuerdos en materia comercial—el momento es uno idóneo para quienes buscan tomar acciones legales de esta naturaleza.

Para el importador de productos chinos, este es el momento adecuado para informarse de los riesgos asociados.

Recientemente fue instaurada una demanda en contra de los productores y exportadores chinos de baldosa cerámica: un pleito sobre cuya inminencia se rumoraba hace meses. Estamos convencidos de que en los próximos meses se iniciarán otros casos similares.

 

La petición sobre la baldosa cerámica

El 10 de abril del presente año, una coalición formada por 8 productores estadounidenses de baldosa cerámica radicó una demanda antidumping y de cuotas compensatorias contra productos de ese tipo importados de China.

Una industria doméstica puede solicitar al Departamento de Comercio (DOC, por sus siglas en inglés) y la Comisión de Comercio Internacional (ITC) que investiguen si determinadas importaciones se están vendiendo a los Estados Unidos por debajo de su valor normal y/o si gozan de subvenciones gubernamentales desleales. Para poder imponer cuotas compensatorias, el Gobierno no solo debe establecer que en efecto el dumping o las subvenciones están ocurriendo, sino también que las importaciones en cuestión le están causando (o amenazan con causar) daños materiales a la industria doméstica.

La baldosa cerámica china ya está sujeta a cuotas compensatorias en la Unión Europea, Corea del Sur, México, India y Pakistán. Es posible que estas penalidades hayan hecho del mercado estadounidense uno más atractivo para los exportadores chinos. Habiendo visto el impacto de las cuotas impuestas por otros países, los productos de baldosa cerámica en Estados Unidos ahora buscan sus propias protecciones.

Aparte de China, Italia, México y España son fuentes importantes de baldosa cerámica para los Estados Unidos. En el pasado, la presentación de casos de antidumping y cuotas compensatorias contra importaciones chinas ha llevado a los importadores estadounidenses a buscar fuentes alternas. En varios casos (p. ej., clavos, lavadoras y bolsas de plástico), los peticionarios originales presentaron demandas de seguimiento en contra de importaciones del mismo producto provenientes de otros países.

Aunque los productores y exportadores italianos, mexicanos y españoles de baldosa cerámica no se verán directamente afectados por esta demanda contra la baldosa cerámica china, es importante que contemplen seriamente la posibilidad de que se presenten peticiones en su contra en el futuro cercano.

 

El alcance de la petición

Según la petición instaurada contra la baldosa cerámica china, la mercancía a ser investigada es la siguiente:

La mercancía cubierta por estas investigaciones es la baldosa cerámica. Las baldosas cerámicas son artículos que contienen una mezcla de minerales, incluyendo arcilla (generalmente silicatos hidratados de alúmina o magnesio), que se tratan para fijarlos mediante cocción. La mercancía en cuestión incluye baldosas de cerámica, pared, pavimentación, hogar, porcelana, mosaico, acabado y similares … independientemente de si son esmaltadas o no, sus tamaños, coeficientes de absorción de agua por peso, extensiones de la vitrificación … de si están o no sobre un soporte … del uso final, tamaño, grosor y peso. Para clarificar, la mercancía en cuestión incluye las baldosas prensadas como piezas individuales de gran tamaño, de hasta y excediendo tamaños de 5 por 15 pies.

 La mercancía en cuestión incluye baldosas cerámicas producidas en la República Popular China (RPC) que se procesan mínimamente en un tercer país antes [o después] de la importación a los Estados Unidos … Dicho procesamiento menor incluye, pero no se limita a, una o más de las siguientes actividades: biselado, corte, recorte, tinción, pintura, pulido, acabado o cualquier otra actividad que no excluiría la mercancía del alcance de la investigación si se realizara en [la RPC].

 El alcance excluye ladrillos de cerámica debidamente clasificados bajo el Arancel Armonizado de los Estados Unidos (HTSUS), códigos 6904.10.00.10 al 6904.90.00.00.

La mercancía en cuestión está actualmente clasificada bajo los siguientes códigos: 6907.21.10.05, 6907.21.10.11, 6907.21.10.51, 6907.21.20.00, 6907.21.30.00, 6907.21.40.00, 6907.21.90.11, 6907.21.90.51, 6907.22.10.05, 6907.22.10.11, 6907.22.10.51, 6907.22.20.00, 6907.22.30.00, 6907.22.40.00, 6907.22.90.11, 6907.22.90.51, 6907.23.10.05, 6907.23.10.11, 6907.23.10.51, 6907.23.20.00, 6907.23.30.00, 6907.23.40.00, 6907.23.90.11, 6907.23.90.51, 6907.30.10.05, 6907.30.10.11, 6907.30.10.51, 6907.30.20.00, 6907.30.30.00, 6907.30.40.00, 6907.30.90.11, 6907.30.90.51, 6907.40.10.05, 6907.40.10.11, 6907.40.10.51, 6907.40.20.00, 6907.40.30.00, 6907.40.40.00, 6907.40.90.11 y 6907.40.90.51. La mercancía en cuestión también puede ser clasificada bajo los códigos 6914.10.80.00, 6914.90.80.00, 6905.10.00.00 y 6905.90.00.50. Los códigos se proporcionan únicamente para la conveniencia del lector y para propósitos de aduana. La descripción escrita del alcance de estas investigaciones es determinante.

 

Los supuestos márgenes antidumping sobre la baldosa de cerámica

El peticionario calculó márgenes de dumping estimados para China que oscilan entre 178.22% y 428.58%.

Aunque se alegó que los exportadores chinos de gabinetes de madera se beneficiaron de numerosos programas de subvenciones gubernamentales, no se proveyeron tasas de subsidio específicas.

 

Los exportadores y productores de baldosas de cerámica

El peticionario incluyó una lista de productores y exportadores chinos de baldosas de cerámica.

 

Los importadores de baldosas de cerámica

El peticionario también incluyó una lista de importadores de baldosas de cerámica.

 

Calendario estimado de la investigación

10 de abril de 2019 – Peticiones presentadas.

30 de abril de 2019 – DOC inicia investigación.

1 de mayo de 2019 – Conferencia del personal de la ITC

24 de mayo de 2019 – Determinación preliminar de la ITC.

7 de septiembre de 2019 – Determinación preliminar del DOC sobre cuotas compensatorias (asumiendo un plazo extendido)

6 de noviembre de 2019 – Determinación preliminar del DOC sobre antidumping (asumiendo un plazo extendido)

20 de marzo de 2020: Determinación final del DOC sobre antidumping y cuotas compensatorias (bajo plazo extendido)

4 de mayo de 2020 – Determinación final de la ITC (bajo plazo extendido)

11 de mayo de 2020 – Publicación de órdenes del DOC sobre antidumping y cuotas compensatorias (bajo plazo extendido)

 

The above is a (modified) Spanish language version of Ceramic Tile from China and the Fight Against China Imports, 

written because it drew so much reaction from our Spain and Mexico clients and from other companies in those two countries.